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Prix Nobel de physique

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Le prix Nobel de physique va à la découverte des ondes gravitationnelles

Le prix Nobel de physique a été attribué mardi 3 octobre aux américains Rainer Weiss, Barry Barish et Kip Thorne pour leurs contributions décisives au détecteur LIGO et à l’observation des ondes gravitationnelles. Un siècle après la publication par Albert Einstein de la théorie de la relativité générale et la prédiction des ondes gravitationnelles, la collaboration LIGO/Virgo, dont fait partie l’équipe Optomécanique et Mesures Quantiques du laboratoire Kastler Brossel (LKB : UPMC/CNRS/ENS/Collège de France), avait en effet annoncé début 2016 avoir détecté pour la première fois en septembre 2015 une onde gravitationnelle, émise par la fusion de deux trous noirs.

La période est décidément très faste pour le domaine des ondes gravitationnelles. Les scientifiques des collaborations LIGO et Virgo ont en effet annoncé le 27 septembre dernier l’observation, pour la première fois par trois détecteurs, d’ondes gravitationnelles là-encore émises lors de la fusion de deux trous noirs. La publication scientifique correspondante vient d’être acceptée à la revue Physical Review Letters. Cette première a été rendue possible par le démarrage de l’instrument Virgo dans sa version améliorée dénommée « Advanced Virgo », qui s’est joint le 1er août 2017 aux observations des deux détecteurs LIGO, eux aussi dans leur version « Advanced LIGO». Cette détection ouvre la voie à une localisation bien plus précise des sources d’ondes gravitationnelles et ouvre une nouvelle ère très prometteuse pour l'astronomie, avec ce nouvel outil permettant de détecter des événements astrophysiques qui échappaient jusqu’à présent à l’observation.

 

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05/10/17